Otkrivena nova vrsta prapovijesnog pingvina

Novi Zeland dom je brojnih vrsta pingvina, a paleontolozi su na području te otočne države u posljednje vrijeme otkrili i fosile nekoliko onih prapovijesnih. Prije godinu dana, istraživači su u isušenu riječnom koritu Waipara Greensand pronašli izvrsno očuvane fosilne ostatke ove ptice neletačice, dimenzija sličnih onima odraslog muškarca. Crossvallia waiparensis, kako je vrsta nazvana, bili su među najvećim pingvinima koji su ikad šetali našim planetom. Živjeli su prije šezdeset milijuna godina, tijekom razdoblja tercijara. Nedavno je pak, na području formacije Tangahoe na sjeveru zemlje, otkriven fosil star tri i pol milijuna godina. Vrsta je dobila naziv Eudyptes atatu, a najsličnija je današnjemu ciganskom pingvinu, novozelanskom endemu. “Ovaj mališan, mlađi mužjak, imao je lagano svijen kljun, kratak vrat krhko tijelo, bitno sitnije od onoga zdepastog u modernih pingvina. Od njih se ipak najviše razlikovao građom vilice, koja je znatno uža, nježnija i delikatnija, pa pretpostavljamo da se hranio račićima te sitnom ribom i glavonošcima”, objašnjava voditelj istraživanja Daniel Thomas, paleoornitolog sa Sveučilišta Massey, dodajući kako je otkriće od iznimne važnosti za razumijevanje evolucije ptica neletačica. “Krila ove fascinantne životinje nalikovala su perajama, što znači da su bila prilagođena plivanju, a ne letenju”. Osim na Novom Zelandu, fosili izumrlih vrste pingvina pronađeni su na Antarktici te jugu Australije, Afrike i Južne Amerike.

Piše: Lucija Kapural

Komentari