Otkrivena nova vrsta plesiosaura: Drevno morsko čudovište nalikovalo je golemoj zmiji!

Od davne 1823. godine, kad je pionirka paleontologije Mary Anning na obali Lyme Regisa otkrila prvi kompletan kostur plesiosaura, ovi izumrli morski gmazovi ne prestaju plijeniti pažnju znanstvenika. Poznati i kao čamčasti gmazovi odnosno veslogmazovi, zbog nogu veslastog oblika koje su služile za plivanje, dubine su naseljavali od trijasa do donje krede, a hranili su se ribama i amonitima. Vodom su se kretali na sličan način kao i suvremeni pingvini, morske kornjače i vidre, što će reći da su bili iznimno brzi. Široka plosnatog tijela i kratkog repa, dugački između metar i pol i dvanaest metara, bili su uistinu impresivne životinje. U evoluciji plesiosaura važne su dvije porodice: Pliosauridae, kratkovrate jedinke s dužom glavom i oštrim igličastim zubima, te Elasmosauridae, predstavnici dugovratih oblika s razmjerno malom glavom. Potonje, koji su imali i do sedamdeset šest vratnih kralježaka (gotovo polovica njihova tijela otpadala je na vrat!), kriptozoolozi smatraju glavnim “krivcima” za stvaranje legende o čudovištu iz Loch Nessa. “Stručnjaci” na području ove opskurne pseudoznanosti tvrde, naime, da je Nessie zapravo preživjeli pripadnik porodice Elasmosauridae. Kako se “dokazi” za njihove teze kreću u rasponu od neuvjerljivih do posve apsurdnih, na njih se nećemo posebno osvrtati. Znanstvenike, one “regularne”, oduševila je pak vijest da je na području Rusije identificirana ranije nepoznata vrsta dugovratog plesiosaura. Fosilni ostaci otkopani su u okolici Uljanovska, rodnoga grada Vladimira Iljiča Lenjina (tada se zvao Simbirsk!), a znanstvenici sa Sveučilišta u Liègeu nedavno su objavili opsežnu studiju o spektakularnom otkriću. Jucha squalea, kako je novootkrivena vrsta nazvana, po određenim anatomskim osobinama razlikovala se od ostalih pripadnika porodice Elasmosauridae. “Ovi golemi gmazovi živjeli su prije otprilike 130 milijuna godina, u razdoblju rane krede”, ispričao je glavni autor studije Valentin Fischer. “Njihova tijela bila su znatno tanja i duža od onih u ostalih srodnika – pomalo su podsjećali na zmije!”.

Piše: Lucija Kapural


Komentari