Otkrivena nova vrsta oviraptora, pernata dinosaura sličnog velikoj ptici

Uzbudljiva vijest iz područja paleontologije stiže iz Mongolije! Ondje, u geološkoj formaciji Nemegt, riznici fosiliziranih ostataka iz krede smještenoj u pustinji Gobi, znanstvenici su nedavno otkopali sjajno očuvane kosti ranije nepoznate vrste dinosaura. Ustvrdili su da Oksoko avarsan, kako su nazvali teropoda koji je našim planetom hodao prije šezdeset osam milijuna godina, pripada porodici oviraptora (u prijevodu s latinskog, “kradljivaca jaja”). Ovi izumrli gmazovi tako su nazvani zbog uvjerenja, kasnije osporenog, da su krali jaja iz tuđih gnijezda. Poput ptica, oviraptori su imali lagano tijelo i vrat u obliku slova “S”, a izražena kresta na glavi i svinuti rožnati kljun činili su ih sličnima današnjim papagajima. Rep im je bio dugačak i mišićav, a stražnje izduljene i prilagođene za trčanje. Pripadali su svežderima, a na meniju su im najčešće bile biljke, sjemenke, kukci i malene životinje. Oksoko avarsan bio je dugačak otprilike dva metra i prekriven kratkim perjem, a njegov bezubi kljun bio je znatno duži i ravniji od kljunova ostalih vrsta oviraptora. Još ga je nešto razlikovalo od rođaka: imao je prst manje. Činjenica da su mu podlaktice završavale s dva umjesto tri prsta, tvrde stručnjaci, evolucijska je prilagodba koja je vrsti omogućila da se ubrzano proširi tijekom razdoblja krede. “Ovo je deveta vrsta oviraptora otkrivena u formaciji Nemegt, što svjedoči o velikoj raznolikosti ovih gmazova na području Azije”, ispričao je voditelj istraživanja Gregory Funston, profesor paleontologije sa Sveučilišta u Edinburghu. Kosti koje su kolege i on analizirali ostaci su četiri jedinke, mladunca, što je potvrdilo pretpostavku da su mladi oviraptori bili društvene životinje koje su se kretale u manjim grupama.

Piše: Lucija Kapural


Komentari