Otkriven najstariji fosil titanosaura: Ovaj gigant gospodario je našim planetom prije više od 140 milijuna godina!

Na području argentinske provincije Neuquén, u fosilima iz prapovijesti bogatoj formaciji Bajada Colorada, paleontolozi su nedavno otkopali ostatke ranije nepoznate vrste dinosaura. Ninjatitan zapatai, kako je gigantski gmaz nazvan, živio je prije više od stotinu i četrdeset milijuna godina, u razdoblju rane krede. Pripadao je titanosaurima, dugovratim biljojedima iz porodice sauropoda, koji su svoje ime itekako zaslužili: najmanje vrste bile su dimenzija slona, dok su one najveće – Patagotitan, Argentinosaur i Notokolos – bile titani duži od trideset metara i teški otprilike osamdeset pet tona! Usporedbe radi, zastrašujući tiranosauri u prosjeku su bili deset puta lakši. Njihovu monstruoznom izgledu doprinosio je i istaknuti rog na vrhu glave, oko čije funkcije među znanstvenicima ne postoji konsenzus: prema jednima, služio je za borbu, a prema drugima, za privlačenje spolnih partnera. “Ovo je iznimno važno otkriće, koje baca novo svjetlo na evolucijsku povijest drevnih gmazova. Riječ je, naime, o najstarijem fosilu titanosaura koji je ikad pronađen”, s uzbuđenjem priča voditelj istraživanja Ariel Gallina, paleontolog sa Sveučilišta Maimonides. “Ova jedinka, mlađi mužjak, bila je dugačka otkrilike dvadeset metara. Imala je malenu glavu, krupan trup te, poput većine titanosaura, izduljen vrat i rep. Prisutnost ovih životinja u argentinskoj formaciji iz rane krede podržava našu hipotezu da titanosauri potječu iz južne hemisfere, preciznije, s nekadašnjeg superkontinenta Gondvane”. Prošle godine, na ovom je području pronađen embrij titanosaura, savršeno očuvan u jajetu starom više od osamdeset milijuna godina. Lubanja zametka znanstvenicima je otkrila da su nerođeni titanosauri imali goleme očne duplje te, po svoj prilici, stereoskopski vid.

Piše: Lucija Kapural

Komentari