Otkriven fosil drevne paklare: Ovaj primitivni kralježnjak živio je prije 360 milijuna godina!

Paklare (Petromyzontidae), primitivni riboliki kralježnjaci iz razreda kružnousta, izduženim oblikom tijela podsjećaju na jegulje. Svaka sličnost s modernim ribama tu, međutim, prestaje. Ova stvorenja uistinu zaslužuju svoje ime: doimaju se poput nečega što je dogmizalo iz devetog kruga pakla. Glatke i sluzave, odbojne zelenkasto-sive boje, paklare mogu narasti preko jednog metra, a golema okrugla usta, prepuna sitnih oštrih zuba, podsjećaju na lijevak. Hrane se tako da se tim ustima prilijepe za tijelo žrtve, pričvrste na njeno tijelo zubima, probiju joj kožu specijalnim zubom koji se nalazi na jeziku a potom se, poput podvodnih vampira, do sita nasišu krvi. Najviše ih ima na području Afrike i Sjeverne Amerike: većina odraslih paklara provodi život u morskoj vodi, a u slatku vodu se sele radi mriješćenja. Parovi zajedno polažu jaja, nakon čega ugibaju. Slijepe ličinke nekoliko godina žive zakopane u mulju, hraneći se sitnim organizmima i truleži, a kad se preobraze u odrasle jedinke, odlaze u more, gdje žive do spolne zrelosti. Kako se paklare u zadnjih 500 milijuna godina gotovo nisu promijenile, smatramo ih živim fosilima. U okolici Makhande, grada u južnoafričkoj provinciji Eastern Cape, znanstvenici su nedavno otkopali fosilizirane ostatke nekoliko vrsta paklara iz razdoblja devona, tijekom kojeg je ovo područje bilo dijelom superkontinenta Gondvane. Osim odraslih jedinki, prvi put su dobili priliku proučiti larve i mladunce prapovijesnih paklara – budući da nemaju kostiju, ranije nisu bile pronađene u fosiliziranom obliku. Otkrili su nešto zanimljivo: dok se odrasle moderne paklare ne razlikuju znatno od svojih drevnih predaka, kao što smo već napomenuli, kod mladunaca su razlike itekako zamjetne. “Ove primitivne ribe bez čeljusti bacaju novo svjetlo na ranu evoluciju kralježnjaka. Sve do sad, vjerovali smo da su moderne paklare svojevrsne vremenske kapsule, no pokazalo se da to vrijedi samo za odrasle jedinke”, ospričao je voditelj istraživanja Rob Gess, paleontolog sa Sveučilišta Rhodes u Makhandi. “Ličinke modernih paklara, slijepa srcolika stvorenja, buše jame u mulju te filtriraju vodu u potrazi za česticama hrane. Međutim, ličinke paklara koje su ovo područje nastanjivale prije 360 milijuna godina već su imale razvijene oči i zube, dakle, bile su vrlo slične odraslim jedinkama. Dakle, ovaj stadij razvoja ne možemo nazivati evolucijskim reliktom – riječ je o modernoj inovaciji”. Uzgred rečeno, uz paklare se vezuje jedna od najbizarnijih smrti u povijesti. U srednjem vijeku, ove vodene životinje smatrane su delikatesom te su, kao takve, često završavale na plemićkim stolovima. Dana 1. prosinca 1135. godine, odlučivši ignorirati mudro upozorenje liječnika, engleski kralj Henrik I. umro je od prejedanja omiljenim specijalitetom, friško ulovljenim paklarama!

Piše: Lucija Kapural

Komentari