Nova vrsta dinosaura otkrivena u Uzbekistanu

Sauropodi su najveći dinosauri koji su ikad kročili našim planetom: bili su dulji od dvadeset pet metara, a u prosjeku su težili nekoliko desetaka tona. Pomalo su nalikovali križancima današnjih žirafa i slonova – njihovu osebujnu fizionomiju činili su dugački vratovi, razmjerno male glave te glomazna tijela sa stupastim slonovskim nogama i vrlo dugačkim repom u koji je ulazila kralježnica. Fosilni nalazi kostura, te otisci stopala i staze kretanja ovih životinja nalaze se danas na svim kontinentima osim Antarktike, a najbolje istražene vrste su diplodok i brontosaur. Većinom su izumrli sredinom jure, kad je klima postala toplija i suša pa više nisu imali dovoljno adekvatne hrane, a neke vrste, poput one nedavno otkrivene u Uzbekistanu, opstale su i tijekom rane krede. Savršeno očuvana kralježnica ovoga gmaza otkopana je u okolici Dzharakuduka, na području fosilnim ostacima bogate formacije Bissekty. Vrsta, po mjestu pronalaska nazvana Dzharatitanis kingi, ovim je krajem gospodarila prije otprilike devedeset dva milijuna godina. Pripadala je podredu Rebbachisauridae, biljožderima koji su se od ostalih sauropoda razlikovali specifičnim zubima, kratkim i asimetričnim. “Ovo je prvi pripadnik tog podreda koji je ikad otkriven u Aziji”, ispričao je voditelj istraživanja Aleksander Averijanov, paleontolog zaposlen u Zoološkom instututu Sankt Petersburga. “Naime, svi ranije otkriveni fosili jedinki iz ovog podreda dolaze iz Južne Amerike, Afrike i Europe. Pretpostavljamo da je vrsta u Aziju stigla iz Europe, kopnenim mostom koji je prelazio preko drevna Zapadnosibirskog mora”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari