Monstruozna oklopnjača, duža od pet metara, predak je svih riba na našem planetu!

U selu na jugozapadu Kine, skupina znanstvenika pronašla je četiti stotine milijuna godina star fosil primitivne ribe oklopnjače. Riječ je o jednom od možda najvažnijih paleontoloških otkrića u posljednjem desetljeću – ova zastrašujuća ribetina, dugačka gotovo pet i pol metara, najstarije je poznato stvorenje na kojem se raspoznaje čeljust, što je čini “karikom koja nedostaje” u razvoju prema današnji ribama.

John Long, profesor s australskog Sveučilišta Flinders, objasnio je, naime, da su ove goleme nemani zapravo preci svih riba na našem planetu, od onih najsitnijih pa do morskih pasa. Pripadnici novootkrivene vrste, kojoj su paleontolozi nadjenuli naziv Placoderm, dominirali su drevnim oceanima u razdoblju silura, brzo se krećući između koraljnih grebena te mrveći plijen snažnim čeljustima. Nastanjivali su mora svih kontinenata osim Južne Amerike, a do njihovog izumiranja, čiji uzrok još uvijek nije poznat, došlo je krajem devona. Glava im je bila zaštićena nekom vrstom oklopa, dok je ostatak tijela bio gol ili prekriven ljuskama, ovisno o vrsti.

Piše: Lucija Kapural


Komentari