Monstrumi iz perma: Ovi drevni gmazovi bili su pravi strojevi za ubijanje!

Dinocefali, golemi primitivni gmazovi, živjeli su u razdoblju perma, a izumrli su otprilike trideset milijuna godina prije nego što su se na našem planetu pojavili dinosauri. Riječ je o prvim kralježnjacima koji su dominirali kopnenim ekosustavom. Među njima je bilo biljojednih vrsta, ali i stravičnih mesoždera poput anteosaura, najvećih predatora svoga vremena. Potonji, koji su područje današnje Afrike nastanjivali prije 265 milijuna godina, imali su goleme očnjake i oštre sjekutiće, lubanje dugačke gotovo metar, kratke udove te masivna tijela. Sve donedavno, znanstvenici su ih smatrali moćnim no tromim životinjama, sličnim današnjim nosorozima. Nedavno istraživanje pokazalo je da tome nije bilo tako. “Zbog njihova krupnog kostura, struka je pretpostavila da su bili spore životinje koje su plijen napadale iz zasjede. Neki autori su ih čak smatrali amfibijskim gamzovima – zakjučili su kako su njihova tijela bila previše teška da bi ih noge mogle nositi na kopnu, zbog čega su povremeno živjeli u vodi. Naša studija pokazala je da ništa od toga nije istina”, ispričao je voditelj istraživanja Julien Benoit, paleontolog sa Sveučilišta Wits u Johannesburgu. “Ranije istraživače na krivi trag su poslale fosilizirane kosti ovih životinja, koje su iznimno teške. No, kad smo ih podvrgnuli testiranju, shvatili smo da su nekoć bile znatno llakše i da su ih pokretali moćni mišići. Drugim riječima, ova životinja bila je nevjerojastno brza. Kad tome dodamo njene dimenzije i građu zubala, moemo zaključiti da je bila pravi stroj za ubijanje”. Benoit i kolege opovrgnuli su još jednu često ponavljanu tezu vezanu za anteosaure. Mnogi istraživači su, naime, mislili da su se između sebe borili udarajući glavom u glavu. “Taj zaključak se – zbog zadebljanja kostiju na vrhovima golemih lubanja – činio logičnim, no zapravo je pogrešan. Metodom mikrotomografije, otkrili smo da je unutarnje uho anteosarua posve drugačije građe do onoga u životinja koje se bore glavama. Kad su se antesoauri borili, činili su to zubima. Bogme su i imali s čim… Bez sumnje, bili su na vrhu hranidbenog lanca svoga vremena!”

Piše: Lucija Kapural


Komentari