Monstrum iz prapovijesnih dubina: Zašto je reptil iz trijasa imao toliko dugačak vrat?

Prije 242 milijuna godina, u razdoblju trijasa, područje današnje Švicarske bilo je dom stvorenju uistinu bizarnog izgleda. Tanystropheus hydroides, gmaz koji je izgledao kao mješanac zmije, guštera, krokodila i iznanzemaljca iz filma “Alien”, bio je dugačak oko šest metara, od čega su dvije trećine otpadale na vrat. Neobična životinja dugo je zbunjivala znanstvenike – nisu se mogli dogovoriti ni oko toga je li živjela na kopnu ili u moru. Nadalje, na tom području ranije je otkriven sličan, ali znatno manji gmaz, dugačak tek nešto više od metra. Je li se radilo o mladuncu ili zasebnoj vrsti? Ni na to pitanje nije bilo odgovora. Zahvaljujući nedavnu fosilnom otkriću, obje nepoznanice su riješene. Paleontolog Olivier Rieppel, voditelj istraživanja, iskoristio je modernu tehnologiju kako bi proučio kosti drevnog gmaza. Pomoću tomografije, radiološke metode snimanja unutrašnjosti tijela pomoću rendgenskih zraka, otkrio je da građa životinjina tijela podsjeća na onu vodenih gmazova. “Kolege i ja shvatili smo da je Tanystropheus hydroides imao nosnice vrlo slične onima u današnjih krokodila, iz čega možemo zaključiti da je živio u vodi. Pretpostavljamo da je njegova strategija lova izgledala ovako: čekao bi da mu se kakva riba ili glavonožac približe, da bi potom naglo jurnuo prema plijenu i raskomadao ga svojim dugačkim, zakrivljenim zubima. Možda je s vremena na vrijeme izlazio na kopno, primjerice, kako bi legao jaja, no posve je izvjesno da mu je dom bio ocean”, objašnjava znanstvenik, dodajući kako osebujan vrat životinje “nema nikakvog smisla u kopnenom ekosustavu”. Tim dr. Rieppela otkrio je još nešto: već spomenuti manji gmaz nije mladunac, već je riječ o odraslom srodniku, nazvanom Tanystropheus longobardicus. Oba su se, zaključuju stručnjaci, kretala iznimno brzo, i to opravo zahvaljujući svojoj najizraženijoj odlici – dugačkome, tankom vratu.

Piše: Lucija Kapural

Komentari