Monstrum iz miocena: Ovo je najveća mačka koja je ikad hodala Zemljom!

Američki znanstvenici nedavno su identificirali novu vrstu sabljozube mačke. Machairodus lahayishupup, kako je ovaj ovaj zastrašujući predator nazvan, bio je težak preko četiri stotine kilograma, što ga čini najvećom mačkom koja je ikad hodala našim planetom. Područje današnje Sjeverne Amerike nastanjivao je prije osam milijuna gdina, u razdoblju miocena, a stručnjaci pretpostavljaju da je s lakoćom mogao svladati i mužjaka bizona. “Riječ je o uistinu impresivnoj životinji. Građa njenog tijela, kao i veličina te oštrina zuba, upučuju nas na zaključak da se radilo o pravom stroju za ubijanje!”, ispričao je voditelj istraživanja Jonathan Calede, profesor paleontologije na Sveučulištu Ohio u Marionu. John Orcutt, kolega sa Sveučilišta Gonzaga u Spokaneu, slaže se s tom ocjenom. “Uvjereni smo da je ovoj životinji bilo dovoljno nekoliko minuta da svlada i najkrupniji, najratoborniji plijen”, kaže stručnjak, dodajući kako nedavno otkriće otvara zanimljivo evolucijsko pitanje. “Slične goleme mačke u prošlosti su nastanjivale Afriku i Euroaziju, a sada smo dobili i američkog diva. Je li se radilo o paralelnoj evoluciji na različitim kontinentima ili pak svi izumrli sabljozubi kolosi imaju zajedničkog pretka, važno je paleontološko pitanje, na koje za sada još nemamo odgovor”.

Kao što im sam naziv sugerira, sabljozube mačke najpoznatije su po dugačkim, zašiljenim očnjacima. Prema nekim stručnjacima, služile su isključivo za ubijanje plijena; prema drugima, i za privlačenje spolnih partnera. Valja, međutim, naglasiti da je ovakve specifične očnjake imalo čak pet različitih vrsta sisavaca mesoždera – drevni kreodonti, tobolčari te tri odvojena razreda mačaka. Ova stvorenja međusobno nisu bila u srodstvu, a dijelili su ih milijuni godina. Prvi sabljozubi sisavci pojavili su se prije više od pedeset milijuna godina, a posljednje sabljozube mačke izumrle su prije samo deset tisuća godina, sa svršetkom würmskoga ledenog doba, kad su s prapovijesne pozornice sišli i vunasti mamuti, mastodonti te diovski jeleni. Za masovni pomor dijelom su odgovorni naši preci, koji su ih izlovili, a dijelom klimatske promjene.

Piše: Lucija Kapural


Komentari