Kraj znanstvene svađe koja traje duže od stotinu godina: Spinosauri ipak nisu bili morski predatori!

Prije otprilike devedeset pet milijuna godina, u razdoblju krede, na području današnje Afrike živio je dinosaur neobičnog izgleda. Vrstu Spinosaurus aegyptiacus davne 1912. je otkrio njemački paleontolog Ernst Stromer. Fosilne ostatke otkopao je u Egiptu, kao što naziv vrste i sugerira. Drugi dio njezina imena, “spinosaur”, može se prevesti kao “trnoviti gušter”, a izumrli gmaz ga je dobio zbog izražene grbe na leđima. Oko njene funkcije dugo su se lomila koplja u redovima stručnjaka, da bi prevladalo uvjerenje kako je ta jedru slična izraslina služila termoregulaciji, privlačenju spolnih partnera ili zastrašivanju suparnika. Dugačak oko osamnaest metara i težak gotovo dvadeset tona, ovaj teropod jedan je od najvećih donosaura koji su ikad nastanjivali naš planet. Znanstvenici su pretpostavljali da ovaj dinosaur nije bio isključivo kopnena životinja, već da je živio i u vodi i na tlu, kao današnji krokodili. Na taj su ih zaključak uputili fosilni ostaci repa spinosaura, koji su – tvrdili su stručnjaci – služili kao svojevrsno veslo pri kretanju kroz vodu. U tom svjetlu, dio znanstvenika pretpostavljao je da bi zagonetna grba na leđima ove životinje zapravo mogla bila peraja. Nedavna studija paleontologa sa Sveučilišta kraljice Marije u Londonu, Sveučilišta u Marylandu i Nacionalnog muzeja prirodne povijesti u Washingtonu pokazala je da tome ipak nije bilo tako. “Spinosauri nisu bili vodene životinje. Nisu lovili plijen u dubinama, kao što su neki kolege pretpostavili, već su njihove prehrambene navike bile sličnije onima u današnjih čaplji i roda. Drugim riječima, hranili su se ribama i drugim morskim stanovnicima koje bi uhvatili uz obalu, ali i kopnenim životinjama te lešinama”, ispričao je voditelj istraživanja David Hone, paleontolog s već spomenuta univerziteta u Londonu. Znantvenik smatra da ova životinja možda jest znala plivati, ali da nije bila prilagođena životu morskog predatora. “Naša analiza pokazala je da spinosauri nisu bili dovoljno brzi za takav stil života”, zaključuje Hone, dodajući kako je uvjeren da “ovo nije zadnja riječ znanosti o tim fascinantnim stvorenjima”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari