Koji je dinosaur ostavio ovaj minijaturni otisak?

U razdoblju jure i krede, našim planetom gospodarili su tiranosauri. Dugački oko petnaest metara, teški do deset tona i oboružani zubima oštrim poput britve, bili su najveći i najopasniji mesožderni dinosauri na Zemlji. Kako su napadali i plijen znatno veći od sebe, krupnim biljojednim vrstama preostalo je tek jedno: zaštiti se. Mnoge od njih opasnosti su se prilagodile razvivši oklope koji su štitili mekano tkivo. Među takvim životinjama bili su i stegosauri, četveronožni dinosauri dugački između sedam i osam metara te teški do tri tone. Tijela su im bila prekrivena ljuskama, rep im je završavao s dva para šiljastih bodlji, koje su služile kao svojevrstan buzdovan, a duž leđa su, poput grebena, stršala dva reda koštanih ploča trokutastog oblika. Suprotno uvriježenom mišljenju, potonje nisu služile u borbi protiv grabežljivaca, budući da su se lako lomile, već im je funkcija bila održavanje tjelesne temperature. Ipak, valja ih smatrati zaštitnom adaptacijom – kako su bile pune krvnih žila, mogle su mijenjati boju te na taj način prestrašiti predatore.

Fosilni ostaci ovih golemih gmazova pronađeni su na mnogim lokalitetima u Kini, no niti jedni nisu izgledali poput onih nedavno otkrivenih na zapadu zemlje, u formaciji Tugulu u provinciji Xinjiang. Dugački samo 5.7 centimetara, ovo su najmanji otisci stegosaura koji su ikad otkopani. Životinja koja ih je prije 110 milijuna godina ostavila iza sebe evidentno je bila mladunac, no veličina nije ono najneobičnije kod ovih tragova. “Ovaj otisak se poprilično isticao među ostalim otiscima stopala stegosaura pronađenim na lokalitetu, koji su u prosjeku bili dugački oko trideset centimetara. Dok su veliki otisci svedočili o tipičnom hodu stegosaura, koji se, kao kod ljudi, odvijao s pretama na tlu, ovaj maleni otisak pokazao je neobični uzorak: životinja je očito hodala s petama podignutim od zemlje, kao što to čine današnje mačke”, ispričao je voditelj istraživanja Anthony Romilio, paleontolog sa Sveučilišta u Queenslandu. “Tragove ovog tipa ranije smio viđali isključivo kod dinosaura koji su se kretali na dvije noge. Za sada ne znamo je li se ovdje radilo o anomaliji ili o uobičajenom hodu stegosaura u mladosti”.

Piše: Lucija Kapural


Komentari