Jesu li paleontolozi napokon riješili “Darwinovu dilemu”?

Tijekom kambrija, prvog razdoblja paleozoika, novi prostori plitkog mora omogućili su nagli razvoj beskralježnjaka. Više od devet stotina novih vrsta naglo se pojavilo se rijekom toga geološkog perioda, što znanstvenici slikovito nazivaju “kambrijskom eksplozijom”. Donedavno, stručnjaci su znali vrlo malo o podrijetlu faune koja je tada evoluirala, budući da su fosilni zapisi iz tog vremena, zbog propadanja mekog tkiva životinja, oskudni. Taj problem zbunjivao je i čuvenog prirodoslovca Charlesa Darwina, pa o njemu katkad govorimo kao o “Darwinovoj dilemi”. Predvođeni paleontologinjom Rachel Wood, profesoricom sa Sveučilišta u Edinburghu, znanstvenici vjeruju da su tu dilemu konačno riješili! Tijekom terenskog rada u Namibiji, Wood i kolege otkopali su sjajno očuvane fosilizirane ostatke Namacalathus hermanastesa, stvorenja koje je živjelo prije više od 547 milijuna godina. Pomoću X-zraka, znanstvenici su otkrili da je meko tkivo ove višestanične životinjice ostalo gotovo netaknuto unutar pirita, koji ga je sačuvao za vječnost. Riječ je o mineralu zlatnožute boje, koji nastaje kristalizacijom magme, hidrotermalnim i pneumatskim procesima te kristalizacijom iz vodenih otopina. “Dosad smo raspolagali samo sa skeletalnim ostacima vrste Namacalathus hermanastesa. Ovo je prvi put da smo imali priliku proučiti i njeno mekano tkivo, što nas je dovelo do uzbudljivih rezultata”, ispričala je voditeljica istraživanja Wood. “To tkivo smo usporedili s onim životinja koje su se kasnije razvile, i otkrili da je Namacalathus hermanastesa predak organizama koji su evoluirali tijekom kambrijske eksplozije, među kojima su, primjerice, prahistorijski crvi i glavonošci. Ovo otkriće otvara brojne nove putove istraživanja, a uvjerena sam da će obogatiti i našu spoznaju o višim oblicima života”. Stvorenje koje je dovelo do važnog pomaka u paleontologiji pripadalo je skupini organizama mekog tijela bez skeleta, poznatoj kao Ediacara biota. Nazvana je po brežuljcima Ediacara u južnoj Australiji, gdje su otisci ovakvih stvorenja u kamenu 1946. pronađeni. S vremenom su pronađeni u cijelom svijetu, osim na Antarktici, a najstariji od njih, otkopan prošle godine u Kanadi, živio je prije više od 600 milijuna godina.

Piše: Lucija Kapural


Komentari