Jesu li dinosauri znali plivati?

Dugi niz godina, paleontolozi su dinosaure smatrali kopnenim životinjama, koje su se u vodi povremeno brčkale ali nipošto ne i plivale. Zahvaljujući otkriću fosilnih sjajno očuvanih ostataka vrste Spinosaurus aegyptiacus na području Maroka, nedavno su doznali da nije bilo tako. Sedam metara dugačka jedinka imala je, naime, rep u obliku vesla. Njegova funkcija, pretpostavljaju stručnjaci, bila je sličnija onoj repa modernih krokodila i daždevnjaka nego drevnih mesoždernih dinosaura. “Spinosaurus aegyptiacus nije samo stajao u plitkim vodama, čekajući da mu koja riba dopliva u usta, već ih je aktivno lovio”, ispričao je paleontolog Nizar Ibrahim, voditelj istraživanja. Oko spomenute vrste već dugo se lome koplja u paleontološkoj zajednici. Pripadao je teropodima, grabežljivim mesožderima koji su se kretali na dvije noge, a znanstvenici se nisu mogli dogovoriti po pitanju neobičnih izbočina na njihovoj leđnoj kralježnici: dok su Nizar i istomišljenici tvrdili da je riječ o peraji, mnogi su ismijavali tu ideju. Prema građi njuške te oštrim zubima oblika stošca, bilo je jasno da se životinja hranila ribom, no Nazirovi protivnici tvrdili su kako je to radila isključivo u plićaku. Sve do otkrića repa Spinosaura, Nazir nije mogao dokazati svoju ideju o plivačkim sposobnostima ovog dinosaura. Naime, jedinom sačuvanom primjerku vrste upravo rep nedostaje, a svi ranije prikupljeni fosili, koji su bili pohranjeni u Münchenu, uništeni su tijekom bombardiranja u Drugome svjetskom ratu.

Piše: Lucija Kapural


Komentari