Jaje iz prapovijesti: Pronađen embrij titanosaura star osamdeset milijuna godina!

Titanosauri, biljojedni dinosauri iz porodice sauropoda, uistinu su zaslužili svoje ime – radilo se o divovima dugačkim preko trideset metara i teškim oko osamdeset pet tona! Usporedbe radi, zastrašujući tiranosauri u prosjeku su bili deset puta lakši. Vrsta je otkrivena 2014. godine u Patagoniji, kad je otkopano pravo groblje s ostacima šest primjeraka ovih gmazova. Na tom području nedavno je pronađen još jedan fosil titanosaura, preciznije, embrij te impresivne životinje savršeno očuvan u jajetu starom više od osamdeset milijuna godina. Otkriće je produbilo i ranije obimno znanje o ovoj vrsti iz krede. “Lubanja zametka pokazuje nam da su nerođeni titanosauri imali stereoskopski vid te neobično izdužen rog na vrhu glave. Potonji se, kao što otprije znamo, izgubi kad životinja odraste”, ispričao je voditelj istraživanja Martin Kundrat, slovački paleontolog zaposlen na Sveučilištu Pavel Jozef Šafárik u Košicama. Znanstvenik dodaje kako je riječ o iznimno značajnom otkriću: “U svijetu je pronađeno samo nekoliko embrija iz prapovijesti, pa je za nas iz struke svaki od njih svojevrstan Sveti Gral. S njima treba postupati vrlo oprezno, budući da su iznimno krhki”. Kundrat i kolege koristili su rzv. sinkrotronsku mikrotomografiju, kompleksnu radiološku metodu snimanja, kako bi proučili unutrašnju strukturu kostiju, zuba i mekog tkiva embrija. Zahvaljujući skenovima, uspjeli su precizno rekonstruirati izgled lubanje titanosaura prije izlijeganja. “Embriji su, otkrili smo, imali izdužene njuške i goleme očne duplje”, kaže Kundrat.

Piše: Lucija Kapural

Komentari