Izgledaju kao da su uginuli jučer, no ovi kukci stari su kao egipatske piramide!

Cerambyx cerdo, kukac sličan jelenku koji nastanjuje mnoge dijelove Europe, Azije i Afrike, prepoznatljiv je po dugačkim ticalima sličnim rogovima. Dugačak preko pet centimetara, jedan je od najvećih kukaca na europskom tlu. Na području Engleske, zemlje u kojoj su ovi kukci odavno izumrli, nedavno su otkrivene dvije fosilizirane jedinke, gotovo savršeno očuvane. Premda izgledaju kao da su uginuli prije nekoliko dana, radiokarbonsko datiranje pokazalo je da se to dogodilo prije – 3.800 godina! “Ove životinjice, poznate i pod nazivom jarčji kukci, stari su koliko i egipatske piramide. Skončali su u močvari na području današnje Engleske, u vrijeme kad su, na drugom kraju svijeta, izumirali posljednji mamuti”, slikovito je predočio voditelj istraživanja Max Barclay, paleontolog zaposlen u Muzeju prirodne povijesti u Londonu. Znanstvenik je objasnio tajnu njihove nevjerojatne očuvanosti. “Robustni kukci, koji su se u brončanom dobu hranili korom drveća, upali su u jednu od brojnih močvara na jugu zemlje. Budući da su ovakve stajaće vode kisele i siromašne kisikom, pružaju idealne uvjete za očuvanje organske materije. Na neki način, funkcioniraju kao vremenske kapsule: omogućuju nam da proučimo ono što bi, u normalnim uvjetima, istrunulo prije mnogo, mnogo stoljeća”. Stručnjak je dodao kako je riječ o pripadnicima faune koji uživaju u toploj klimi. Kolege i on pretpostavljaju da su njihova staništa na području Engleske nestala kad je došlo do velikog zahlađenja.

Piše: Lucija Kapural


Komentari