Fosila patuljastih i divovskih dinosaura ima u obilju, no zašto se oni srednje velikih vrsta tako rijetko pronalaze?

Paleontolozi su, čini se, uspjeli pronaći odgovor na jedan od velikih misterija struke: zašto je prikupljeno znatno manje fosila dinosaura srednje veličine nego onih malenih ili pak golemih vrsta, napose kad je riječ o ostacima iz krede? Znanstvenici, koji su se bacili na pravi detektivski posao, kao “osumnjičenike” za tu anomaliju prozvali su – tinejdžere megateropoda! Za neupućene, pod ovim pojmom podrazumijevamo predstavnike najvećih mesoždernih vrsta, one koji – poput tiranosaura ili gorgasaura – kao odrasli teže znatno više od tone. Moguće je, naime, da su adolescenti ovih vrsta odgovorni za pomor srednje velikih dinosaura. “Odrasli megateropodi kao plijen su najčešće odabirali malene vrste, koje je bilo lakše svladati, no njihova djeca su, čini se, imala drugačije lovačke navike”, ispričala je voditeljica istraživanja Katlin Schroeder, paleontologinja sa Državnog sveučilišta Novog Meksika. Kad se izlegnu iz jajeta, dinosauri su maleni, teški do petnaest kilograma. No, u adolescenciji, veliki su kao i odrasle jedinke. “Mladunac tiranosaura sigurno ne bi mogao svladatii ‘mrgu’ poput triceratopsa, no tiranosaur adolescent bi mogao… A, pokazuju novi dokazi, to je rado i činio!”. Proučavajući peleobiološku bazu podataka, Schroeder i kolege kategorizirali su više od 550 vrsta dinosaura kao malene (između deset i stotinu kilograma), srednje (između stotinu i tisuću kilograma) te velike (preko tisuću kilograma). Spomenute vrste su, u razdoblju jure i krede, živjele u četrdesetak zajednica na sedam kontinenata. Pokazalo se da su, kod biljojednih dinosaura, fosili sve tri veličine više-manje podjednako zastupljeni, dok je kod mesoždera primjetan dramatično manji broj fosila srednje velikih vrsta. “Zašto su mladi megateropodi istrijebili srednje velike vrste, umjesto da se, poput svojih roditelja, goste onima malenima, teško je reći, no svi dokazi upućuju na zaključak da se upravo to dogodilo”, ispričala je znanstvenica, dodajući da je ovaj trend nešto zamjetniji u kredi nego u juri. S njenim zaključcima ne slažu se svi kolege. Michael D’Emic, paleontolog sa Sveučilišta u New Yorku, smatra da nije istraženo dovoljno uzoraka da bi se sa sigurnošću moglo reći kako je fosila srednjih vrsta puno manje. “Moguće da neki od njih jednostavno još nisu pronađeni. Čak i na dobro istraženim staništima, nove vrste otkrivaju se svake godine, tako da ova mogućnost uopće nije neuvjerljiva. Osim toga, naša struka tek odnedavno je proniknula do mikrostrukture kostiju dinosaura, pomoću koje se određuje njihova dob u trenutku smrti. Ne bih se začudio ako se pokaže da su neke ‘male vrste’ zapravo mladunci većih ili srednjih vrsta ili pak da su jedinke koje smo smatrali mladuncima zapravo odrasli pripadnici patuljastih vrsta. Ukratko, ove brojke nipošto nisu konačne”.

Piše: Lucija Kapural

Komentari