Evolucijski eksperiment: Ova drevna ribetina izgledala je kao križanac morskog psa i raže!

Na sjeveru Meksika, znanstvenici su otkrili fosil ranije nepoznate vrste prapovijesna morskog psa. Aquilolamna milarcae, kako je drevna neman nazvana, bila je uistinu neobična životinja. Grabežljiva izumrla riba, koja je u oceanima plivala prije nešto više od devedeset tri milijuna godina, u razdoblju kasne krede, imala je plosnato tijelo, zakržljale prsne peraje te golema bočna “krila”, baš poput onih u modernih raža. “Kostur, kompletan i izvrsno očuvan, otkopali smo na području Vallecilla. Ovaj lokalitet neiscrpna je paleontološka riznica: u prošlosti, ovdje su pronađeni ostaci brojnih vrsta amonita, riba koštunjača i davnih morskih gmazova, iznimno značajni za dokumentiranje evolucije oceanskog života”, ispričao je voditelj istraživanja Romain Vullo, paleontolog sa Sveučilišta u Rennesu. Novootkrivena vrsta pripadala je rodu Elasmobranchii, golemim ribama hrskavičnjačama. Pojavile su se prije otprilike tristo osamdeset milijuna godina te, s vremenom, preuzele različite ekološke uloge. “Moderni pripadnici roda dijele se u dva koljena. Jednome pripadaju morski psi vretenasta oblika tijela, a drugoj “spljoštena” stvorenja poput raža. Pripadnici vrste Aquilolamna milacrae imali su anatomske karakteristike oba koljena, što im je davalo pomalo nakazan izgled i zbog čega ih smatramo svojevrsnim evolucijskim eksperimentom. Za razliku od današnjih morskih pasa, koji su mahom mesožderi, hranili su se planktonima. Njihova usta su, baš kao ona u modernih raža, bila prilagođena filtriranju hranjivih čestica iz okoline”, objašnjava znanstvenik. “Bili su relativno spori plivači – kroz vodu su klizali pomoću slabašnih prsnih peraja, potpomažući se laganim zamasima svojih ‘krila’. Potonja su imala raspon oko dva metra”.

Piše: Lucija Kapural


Komentari