Drska lica dvojice varalica: Div u zemlji, novinar iza rešetaka

Falsifikatori čekova i umjetnina, krivotvoritelji čekova i novca, gospodarski i cyber kriminalci… Otkad je svijeta i vijeka, varalice svih profila vrebaju na namjernike, često igrajući na kartu njihove naivnosti. Premda smatramo da je počiniteljima ovakvih kaznenih djela mjesto iza rešetaka, naredna dva primjera u sebi sadrže toliko unikatan spoj drskosti i maštovitosti da prema dvojici američkih gadova gajimo tračak simpatije.

Div iz Cardiffa

Trgovac duhanskim proizvodima George Hull osmislio je jednu od najvećih prevara u američkoj povijesti – diva iz Cardiffa. Godine 1868., angažirao je kamenoresce da od gipsa isklešu figuru visoku gotovo tri metra, da bi je potom zakopao na rođakovoj farmi u Cardiffu. Godinu dana kasnije, kad se “pokojnik” dovoljno “marinirao” u svojoj raki, Hull je pozvao prijatelje da mu tobože pomognu prekopati zemlju. Kad su pronašli “diva”, sjajno je odglumio šok i nevjericu, da bi odmah potom pozvao novinare. Nije stao na tome – podigao je šator na rođakovoj farmi te naplaćivao ulaznice svima koji su htjeli vidjeti diva.

Premda su znanstvenici vrlo brzo shvatili da je “div iz Cardiffa” lažnjak, ljudi su ipak nastavljali dolaziti kako bi se divili Hullovom “otkriću”. P. T. Barnum, možda najpoznatiji showman devetnaestog stoljeća, čak je pokušao unajmiti gorostasa za svoj “cirkus nakaza”, predstave s onu stranu dobrog ukusa, ali Hull nije bio naklonjen rent-a-div opciji.


Stari lisac Barnum odlučio mu je zapapriti: dao je napraviti repliku orijaša, a potom je nju proglasio originalom. Na trenutak smetnuvši s uma činjenicu da je i sam varalica, Hull ga je tužio. Na suđenju je dokazano da su oba diva autentična koliko i topli osmijeh političara tijekom predizborne kampanje. Nemajući druge, Hull je priznao prevaru.

Beskrupulozno piskaralo i slavni pustinjak

Howard Hughes, pionir američkog zrakoplovstva, industrijalac i filmski producent, u svoje je vrijeme bio jedan od najbogatijih ljudi na svijetu. Unatoč milijunima na bankovnom računu i ljepoticama koje su mu se bacale pod noge, jadnik je u jednom trenutku skrenuo pameću: počeo se panično bojati bakterija, virusa, parazita, komunista i sličnih nedaća, kljukao se valijem i kodeinom te je, onako usput, doživio dva-tri kolosalna sloma živaca. Posljednje godine života proveo je u  samonametnutoj izolaciji, gotovo ne izlazeći iz kuće.

Svjestan te situacije, kao i interesa javnosti za detaljima iz Hughesova života, slabo poznati američki pisac i novinar Clifford Irving nanjušio je način da namakne lijepu zaradu. Uz pomoć Richarda Suskinda, kompanjona slična moralnog habitusa, odlučio je napisati Hughesovu “autobiografiju”. Momci su vjerovali kako će dobro unovčiti svoje laži, te da trknuti pustinjak nikad neće doznati za njihov pothvat. Poduzetni Irving krivotvorio je Hughesova pisma, izmislio nekoliko intervjua te pregršt sočnih anegdota, a potom sjeo za pisaći stroj. Godine 1971., knjiga je ugledala svjetlo dana, a na Irvingov račun sjela je pozamašna svota.

Baš kad se ovaj počeo šepuriti po medijima te, pun sebe, pričati o “katkad napornoj ali iznimno izazovnoj suradnji” s Hughesom, odnosno razgovorima koje je s njim znao voditi “do duboko u noć, pokušavajući dohvatiti mračnu no istodobno magnetičnu esenciju njegova bića”, dočekao ga je hladan tuš. Na sveopće iznenađenje, pustinjak se vratio iz pustinjaštva, sazvao konferenciju za novinare te izjavio kako ne samo da nije surađivao s Irvingom nego dotičnog niti ne poznaje.

Osramoćeni novinar bio je prisiljen vratiti lovu izdavaču, a zbog prevare se čak sedamnaest mjeseci odmarao na državnim jaslama. Njegov partner u zločinu dobio je, istinabog, samo šest mjeseci zatvora, no karma ga je stigla u vidu brakorazvoda u kojem je izgubio znatan dio svoga imetka.

Ako ste mislili da se glavni (anti)junak naše priče pokunjio te, poput Howarda Hughesa, ostatak života skrivao od javnosti, prevarili ste se. Godine 1981. objavio je knjigu “The Hoax” (“Obmana”) u kojoj je, kao što naslov sugerira, progovorio o svojoj obmani. Njegova duhovita ispovijest postala je bestseller, donijevši autoru više love od one zbog koje je završio u zatvoru.

Piše: Lucija Kapural

Komentari