Drevni nosorozi bili su giganti teški kao četiri slona!

Na sjeverozapadu Kine, u ostacima iz prapovijesti bogatom bazenu Linxia u provinciji Gansu, znanstvenici su otkopali fosil ranije nepoznate vrste nosoroga iz razdoblja oligocena. Paraceratherium linxiaense, kako je nazvan, bio je gorostasnih proporcija: težak dvadeset četiri tone, kao četiri afrička slona, dugačak osam metara te viši od današnje žirafe, jedan je od najvećih sisavaca koji su ikad koračali našim planetom. “Nalazište Linxia poznato je od pedesetih godina prošlog stoljeća, kad su lokalni farmeri pronašli kosti koje su, zbog njihove veličine, smatrali zmajskima”, ispričao je voditelj istraživanja Deng Tao, profesor paleontologije na Kineskoj akademiji znanosti u Pekingu.

Ovi drevni neparnoprstaši, dodaje stručnjak, migrirali su preko središnje i južne Azije, u vrijeme kad je Tibetanska visoravan bila znatno niža nego danas. To im je omogućilo da slobodno putuju između sjeverozapada Kine i indijsko-pakistanskog potkontinenta. “Sjajno očuvana lubanja i čeljust pokazuju sličnost s današnjim tapirima, biljožderima kod kojih su gornja usna i nos pretvoreni u rilo”, objašnjava Tao. “Dakako, od njih su bili znatno veći – samo lubanja bila im je dugačka gotovo metar i pol te vrlo robusna. Imali su dva oštra zuba slična kljovama, a duboko nazalno udubjnje sugerira da se ondje nalazila neka vrsta surle, podesna za hvatanje lišća s visokih grana. Noge su im bile snažne i fleksibilne, pa pretpostavljamo da su bili izvrsni trkači. Rožnate izbočine na glavi, slične rogovima žirafa, mužjacima su pak služile za borbe udarcima glava”.

Piše: Lucija Kapural


Komentari