360.000 godina star DNK bacio novo svjetlo na evoluciju špiljskih medvjeda

Južna Osetija, područje u sastavu Gruzije koje obuhvaća dio južnih planina Velikog Kavkaza, poprište je uzbudljiva paleontološkog otkrića: ondje, u špilji Kudaro, paleontolozi u otkopali fosilizirane ostatke prapovijesnog medvjeda. Ranije nepoznata vrsta, po mjestu otkrića nazvana Ursus kudarensis praekudarensis, ovim područjem je tumarala prije više od 360.000 godina. Međunarodni tim znanstvenika nedavno je ekstrahirao i sekvencirao DNK iz bedrene kosti ove impresivne zvijeri, što je jedan od najstarijih genoma ikad analiziranih. “Spoznaje do kojih smo došli bacaju novo svjetlo na evolucijsku povijest špiljskih medvjeda, golemih životinja koje su živjele u pleistocenu, istodobno s pračovjekom, da bi u kvartaru, prije otprilike dvadeset tisuća godina, izumrli”, ispričao je voditelj istraživanja Axel Barlow, molekularni biolog sa Sveučilišta u Potsdamu. “Genetski materijal ove vrste usporedili smo s onim u drugih špiljskih medvjeda, kao i njihovih danas živućih potomaka, mrkih i polarnih medvjeda”. Špiljski medvjedi, životinje teške gotovo tonu, pretežno su bili biljožderi, a povremeno su se hranili i manjim sisavcima. Nastanjivali su golema područja Azije i Europe, a za njihovo izumiranje krivi su, čini se, naši davni preci. Analizirajući njihovu mitohondrijsku DNK, znanstvenici su zaključili da je ta vrsta bila raznolikija nego što se ranije mislilo te da je dugo ostala stabilna, preživjevši dva ledena razdoblja. Novi dokazi ukazuju na to da je ljudi nesmiljenim lovom istjerali iz špilja, čime je započelo njeno izumiranje. Pored smanjenja izvora hrane, sudbinu vrste zapečatile su klimatske promjene. Špiljski medvjedi bili su prvi od megasisavaca koji su nestali s našeg planeta, a slijedili su ih vunasti mamuti te špiljski lavovi. Zbog krzna i mesa, ali i želje da se usele u njihove špilje, neandertalci su špiljske medvjede napadali u proljeće, kad su ove životinje bile najranjivije, odmah nakon perioda hibernacije i u vrijeme kad ženke rađaju mladunce.

Piše: Lucija Kapural

Komentari